29/06/2018

ChimEco : de l’écologie intégrée aux premiers catalyseurs métalliques bio-sourcés

Dans une société en profonde mutation, la chimie verte et durable doit intégrer les dimensions sociales et économiques de ces procédés, mais aussi la notion d’éco-responsabilité et de bio-inspiration. Dans ce contexte, le laboratoire de Chimie Bio-inspirée et Innovations Ecologiques (ChimEco, UMR 5021 CNRS-Université de Montpellier) développe une nouvelle filière verte, qui s’appuie sur une innovation de rupture en chimie, appelée écocatalyse. Son originalité repose sur la combinaison inhabituelle des domaines de l’environnement, de l’écologie et d’une chimie catalytique innovante.

Les aspects environnementaux et écologiques concernent la remédiation de sites dégradés par les activités minières, métallurgiques et chimiques, le rejet d’effluents industriels chargés en métaux de transition. Les phytotechnologies développées sont la phytoextraction, la rhizofiltration et la biosorption.

Dans chaque cas, les déchets végétaux générés sont valorisés à travers un concept innovant de recyclage écologique. Tirant parti de la capacité adaptative remarquable de certains végétaux utilisés à phyto-accumuler des métaux primaires ou stratégiques, la filière développée repose sur l’utilisation directe des espèces métalliques d’origine végétale comme réactifs et catalyseurs de réactions chimiques. Cette approche originale offre la première perspective de valorisation de cette biomasse unique et initie une nouvelle branche de la chimie verte : l’écocatalyse.1-2

La synthèse de biomolécules d’intérêt par ce nouveau concept constitue une véritable mise à l’épreuve des écotechnologies développées. Elle permet d’illustrer les points forts  de cette approche en synthèse organique : sélectivité, plurifonctionnalité et recyclabilité. Le domaine intègre un niveau d’exigence rarement atteint en chimie verte et durable. 

1- Environ. Sci. Pollut. Res. 2015,22, 5589-5698 C. Grison

2- Current Opinion in Green and Sustainable Chemistry, 2018, 10,  6-10 P.-A. Deyris, C. Grison